miércoles, 9 de mayo de 2018

Mac-Talla - ...Mairidh gaol is ceol (The Gaelic Song Tradition of Scotland) (Temple Records, 1994)


Mac-Talla fue una banda gaélica escocesa formada en 1987 con la participación de la sociedad An Comunn Gàidhealach America y en su cortísima carrera discográfica solamente se les conoce un solo álbum publicado por el sello Temple Records en 1994. Sus varios componentes tanto cantan como interpretan diferentes instrumentos acústicos tradicionales de la música folk escocesa. La cantante Eilidh Mackenzie, ganadora de la Medalla de Oro An Comunn Gàidhealach, fue miembro de la banda durante la década de 1990. Christine Primrose, otra cantante gaélica, también fue miembro y participó en la grabación de este álbum de canciones tradicionales cantadas todas en gaélico escocés. Por separado, cada uno de estos músicos y cantantes han publicado varios discos para el mismo sello Temple Records, reseñados en la carpetilla interior de este CD que os vengo a mostrar.

El grupo estaba compuesto por excelentes músicos, ya conocidos como líderes en el campo de la música y la canción gaélica. A través de su amplio repertorio, voces finas, estilo impecable y discos aclamados por la crítica, el público de esta orgullosa tradición se ha ampliado enormemente. Decir que Alisson Kinnaird (arpa escocesa y chelo) y Blair Douglas (teclados y acordeón) acompañan a los cantantes es subestimar su influencia e importancia para el sonido general.

Estos cantantes y músicos han conocido y actuado juntos, tanto formal como informalmente, durante muchos años. Un año antes de la grabación de este disco, Robin Morton, su productor, les sugirió que se unieran para hacer este álbum. Todos quedaron entusiasmados inmediatamente con la idea. Luego, cuando se corrió la voz al respecto, llegaron muchas ofertas para conciertos tanto en Escocia como en el extranjero. En sus presentaciones en vivo y en este álbum, todos se combinan para unir su voz única a una tradición antigua y vibrante.

Un álbum importante y seminal, del primer 'supergrupo' gaélico, "...Mairidh Gaol Is Ceol" de Mac-talla fue lanzado en 1994 y es, aparentemente, su único disco comercializado a nivel internacional. El disco comienza con una amena canción que invita enseguida al buen ánimo, bajo el título 'Illean Bithibh Sunndach (Boys Be Happy)' con una melodía juguetona en la que voces e instrumentos dialogan entre sí en perfecta armonía. Le sigue una canción 'a capella' donde se deja de manifiesto la total compenetración de sus componentes en un cántico de corte tradicional, 'Seann Oran Selige (An Old Hunting Song).

Alternándose entre los diferentes temas contenidos en el álbum, encontraremos otras dos muestras de esta compleja compenetración vocal en el que el ritmo juega también un importante papel en la ejecución de las piezas tradicionales, 'gigas' y 'reels'. Estos cánticos vocales que en el disco se refieren a 'Puirt-a-beul' (Mouth Music) forman un compendio bastante acertado y tímbrico que interpela al oyente a embuirse en ese espíritu de la música hecha con raices.

'Barcelona', en la sexta pista del CD, es una composición original de Eilidh Mackenzie, inspirada en una visita que realizó a la ciudad condal en Junio de 1993 con motivo de la celebración del Festival de música Celta. La canción comenta sobre las similitudes entre personas de diferentes orígenes pero que comparten un origen común: en este caso, la lucha por preservar un idioma y una cultura etiquetados como "minoritarios".

En 'A chailin aluinn (The Beautiful Girl)' hallamos una bellísima canción que nos recuerda enseguida al tema 'Flowers of the Forest', una antigua canción folklórica escocesa que conmemora la derrota del ejército escocés de Jaime IV en la batalla de Flodden en septiembre de 1513. En los créditos de este álbum refieren a otra similitud con la tonada 'Mingulay Boat Song', una canción típica de la cultura celta en Irlanda y Escocia.

Aparentemente el disco puede adquirirse desde la web de la misma casa discográfica Temple Records, a través de este mismo enlace. Por otro lado, este delicioso álbum de Mac-Talla está disponible en iTunes y Spotify.

Tracklist:

1. Illean Bithibh Sunndach (Boys Be Happy) - 2:26
2. Seann Oran Seilge (An Old Hunting Song) - 3:05
3. Griogal Cridhe (Beloved Gregor) - 4:19
4. Puirt-a-beul (Mouth Music) (Eadaraibh a huinn o / Domhnall dubh an Domhnallaich / Nighean rudh bhan / Meal do bhrogan / Ciamar a ni mi an dannsa direach) - 3:48
5. Crodh an Tailleir (The Tailors Dowry) - 4:01
6. Barcelona - 4:43
7. Ailein Duinn (Brown Haired Alan) - 5:17
8. Mrs Jamieson's Favourite - 3:36
9. Puirt-a-beul (Mouth Music) (Dhfhaibhainn sgiobalta / Fhuair mi nead a ghurra-gug / Fear a bhios fada gun phosadh / Ruidhlich na coillich dhubha) - 3:57
10. A Chailin Aluinn (The Beautiful Girl) - 4:03
11. Togail Curs air Leodhas (Setting a course for Lewis) - 3:31
12. Braigh Uige (Uig Brae) - 7:13


sábado, 21 de abril de 2018

Tiendas supervivientes de discos de vinilo en Edimburgo

Hace algo más de dos décadas desde que empecé a viajar a la ciudad escocesa de Edimburgo, en parte por motivos familiares, ya que tengo parientes allí. Y desde entonces hasta hoy sé lo que es comprar vinilos de segunda mano con ese aura de incertidumbre que rodea el negocio de la compra-venta de material de segunda mano en establecimientos hasta hace un tiempo muy prolíficos en el Reino Unido. Al menos, en la parte que he podido conocer de la capital de Escocia, muy por el centro de la ciudad, dentro de un área de diez kilómetros a la redonda y cercano al edificio más emblemático en toda su historia, su famoso castillo construido durante el siglo XII de nuestra era.

En aquellos años entre 1997 y 2000, visité Edimburgo casi siempre durante el mes de agosto, no precisamente por su ya tradicional festival Fringe que se celebra anualmente en dicha ciudad por estas fechas, aunque alguna vez que otra tuve ocasión de presenciar alguna actividad cultural con motivo del Fringe Festival. Otro de los motivos por los que me animé a conocer la celebérrima ciudad escocesa, año tras año, lo era también por sus incontables tiendas de segunda mano, 'charity shops' y 'car boot sales', dada mi afición al coleccionismo de discos desde hace décadas.

En esa época, llegué a conocer como entre nueve y diez tiendas de discos de segunda mano, situadas en diferentes puntos del centro histórico de Edimburgo, de las cuales hoy en dia sobreviven solamente cuatro de ellas: Record Shak, Backtracks Music LPs & CDs, Backbeat Records y Coda Music (ésta última fue aperturada por aquellos mismos años). Por supuesto, solo puedo hablar de unas pocas, no habiendo conocido otras actualmente existentes por motivos que no vienen al caso relatar, pero todo se andará. Por cierto, ya tendré ocasiones de conocerlas posteriormente, pero de esto mismo hablo al final de este artículo.

Acabo de volver precisamente de Escocia este mismo fin de semana y tenía en mente desde hace meses escribir algo al respecto y ya tocaba hacerlo. Empiezo por el primero de los mencionados y el que considero de los pocos locales que cuentan con mi aprobación.


RECORD SHAK (69 Clerk Street)


Sitio obligado, mientras aún exista, para todo coleccionista de discos que se precie. Con más de veinte años de antigüedad, cualquier coleccionista encontrará en su interior una gran cantidad de vinilos, separados por géneros y grupos musicales específicos. También hay apartados para CDs y cintas de cassette. La atención al cliente es siempre exquisita.

Gran variedad de estilos, desde el jazz, pasando por el blues, folk inglés y escocés, rock en toda su amplitud, música de vanguardia, electrónica, bandas sonoras, clásica y World Music.

Los precios varían en función del estado tanto de la funda o carpeta como del formato en sí, y también influye que el artículo pertenezca a algún grupo o artista muy apreciado por los coleccionistas. Uno puede pasarse horas mirando entre sus estantes y contemplar joyas intemporales durante unos segundos o minutos. Difícil decidir cuando te topas con grandes posibilidades de compra.

Mi valoración: 4 / 5


CODA MUSIC (12 Bank Street, esquina con North Bank Street)


Fundada en 1997, está especializada en música folk moderna y tradicional. Todo muy bien organizado por estilos, abarcando géneros como los antes mencionados, pasando por rock, blues, indie, country y jazz, en los formatos LPs y CDs.

Tiene dos departamentos, el principal donde se encuentran tanto novedades como reediciones en vinilo, completamente nuevos y su apartado de CDs, todo en mostradores y expositores al alcance del visitante. En el segundo, es donde se apostan las ediciones descatalogadas y de segunda mano, a precios bastante apetecibles para quienes tenemos un poder adquisitivo no muy grande. Local muy amplio y bastante cuidado, situado en un enclave muy importante para el turismo, a pocos metros de The Royal Mile.

Como anécdota, me gustaría contaros que un dia que estuve anteriormente en la ciudad, hace unos cuantos meses atrás, pregunté por el CD de Mac-Talla "...Mairidh Gaol Is Ceol" y tenían una edición seminueva, que compré automáticamente. Estaba en mi "wishlist" desde antes del comienzo del nuevo milenio, gracias a una grabación que había en casa de mi hermana de ese disco precisamente, en una cinta de cassette que habré escuchado decenas de veces. Una ventaja de mi memoria selectiva.

Coda Music tiene su cuenta de Twitter.

Mi valoración: 4,2 / 5


BACKBEAT RECORDS (31 East Crosscauseway)


Abarca prácticamente todos los géneros conocidos de música, incluyendo "indie". En su dia, era un buen lugar para rebuscar entre montones de discos y localizar algo de interés. Entonces era fácil moverse en su interior y curiosear con paciencia. Actualmente, esto no es así...

Como entres, estás prácticamente rodeado por montañas de cajas con vinilos en cantidades industriales. Todo está muy amontonado y para saber de algún disco en concreto tienes que preguntar al dueño de la tienda. Generalmente, si da el caso de que lo tiene en el local, te lo encuentra al poco rato (hace falta tener una enorme base de datos en la cabeza para dar con él). Una pena que no esté todo organizado como antiguamente. La sensación que se tiene permaneciendo en el interior es de agobio total, casi claustrofóbico.

Mi valoración: 2,7 / 5


BACKTRACKS MUSIC AND GAMES (17 Brougham Street)


No solo es una tienda de discos sino también de instrumentos musicales, accesorios, DVDs y también videojuegos de todo tipo, desde ZX Spectrum, Commodore, Amstrad, Gameboy, Super Nintendo y otras marcas. Todo de segunda mano.

El problema, y no hace falta decirlo de nuevo, es que todo está prácticamente apilado de aquella manera y tampoco es fácil ponerte a parar en un mostrador en concreto, porque la mera visión de desorden que alberga en su interior te abruma por completo. Otra vez, es mejor preguntar al propietario por alguna cosa concreta.

Otro aspecto negativo es el poco cuidado y dejadez de los artículos expuestos en la tienda, tanto dentro como frente a la puerta de entrada. ¿Señal inequívoca de su declive?

Tiene su propia página web.

Mi valoración: 2,2 / 5


EMPORIUM 62 (62 Home Street)


Por el camino, he podido conocer un llamativo local centrado en diversas clases de artículos y antigüedades bastante llamativos, y dentro del cual también es posible encontrar un buen lote de discos de vinilo a la venta desde 3 libras esterlinas el ejemplar, llamado Emporium 62, casualmente en el nº 62 de Home Street.

No es una tienda de discos como tal. Por lo general, hay un poco de todo, basado mayormente en temáticas de comics, arte y cine: artesanía, figuras decorativas, pósters, joyas, centenares de comics antiguos, cuadros y otras curiosidades. En dos o tres secciones, varios lotes de discos LPs no siempre ordenado alfabéticamente de la forma que muchos aficionados entienden, pero es posible encontrar algún álbum bastante interesante a buen precio.

Mi valoración: 3,8 / 5


Esto es todo, amigos.

Y sí, es verdad. Hay más tiendas de discos en Edimburgo. Lo sé por los resultados que me ha proporcionado Google de la existencia de otros locales, (supuestamente, si figuran en la red, tienen que estar en los emplazamientos señalados por Google Maps) pero que hasta ahora no he podido visitar por estar más lejanos a la zona de residencia. Siempre hay una primera vez para todo y es posible que esto ocurra las próximas veces que visite nuevamente Edimburgo, siempre y cuando existan para entonces.

He conocido algunas otras tiendas de discos en su dia, pero por algún motivo no despertaron mi interés como es el caso de FOPP en 3-15 Rose Street. Tal vez porque sus precios suelen ser algo elevados para mi gusto. No obstante, le daré una nueva oportunidad en una próxima visita.

Por cierto, ¿alguien preguntaba por Hog's Head Music, en 62 South Clerk Street? Desgraciadamente, esta tienda cerró su actividad en Diciembre de 2017, dato que puedo aportar ya que da la casualidad de que pude estar allí aquel mes y fui testigo de cómo un dia entré a curiosear y no quedaban prácticamente vinilos, solamente CDs y mucho espacio libre donde antes había mostradores llenos de elepés, cosa que recuerdo de otra visita anterior. A los pocos dias, me encontré con el local cerrado a cal y canto.

Tengo una lista ya creada y a tener en cuenta, llegado el caso, tomando como referencia esta web recomendando las mejores tiendas (lista no actualizada, a tenor de lo anterior) de discos en Edimburgo, y los resultados de Google Maps:

- Unknown Pleasures (110 Canongate, The Royal Mile)
- FOPP (3-15 Rose Street)
- Vinyl Villains (5 Elm Row)
- VoxBox Music (21 St Stephen Street, Stockbridge)
- Alex Tronix Records
- Rae Macintosh Musicroom (41 Shandwick Place)
- Assai Records Edinburgh
- Elvis Shakespeare Ltd
- Rikki's Music Shop
- Pure Synthesis Records
...

Por supuesto, hay otras posibilidades: las incontables 'charity shops' (si bien por lo general no tienen gran cosa, aunque raramente es posible encontrar algún disco de interés) repartidas por la ciudad. Según temporadas, cada sábado por la mañana se despliega en la plaza de Grassmarket un puesto de venta ambulante de discos de segunda mano. Y si buscas en 'car-boot sales', de los que yo conocí en su momento, al menos queda el que se abre cada domingo en los garajes del OMNI Center, a varios metros de Princes Street.

martes, 27 de marzo de 2018

Sequentia Legenda - EXTENDED (2016)


Cada cierto tiempo, no tiene por qué ser necesariamente con una frecuencia determinada por dias o por semanas, colgaré en mi blog el enlace ó el widget correspondiente, dependiendo de la plataforma escogida, a un álbum para su escucha online, que haya oido muy recientemente en estas últimas fechas. Últimamente me ha dado por oir sobre todo música electrónica de la llamada Escuela de Berlín, o simplemente basada en ella y es en Bandcamp donde uno puede perfectamente encontrar a innumerables grupos y artistas semidesconocidos pero con un gran talento que difícilmente podrían tener su oportuno reconocimiento y apoyo si no se les da la suficiente visibilidad, tanto en blogs como en redes sociales.

Esta entrada la dedico a uno de los álbumes más atmosféricos del francés Laurent Schieber y su proyecto Sequentia Legenda. En su discografía compuesta hasta este momento por nueve discos (entre EPs y grandes long-plays), el aficionado a este género se encontrará con excepcionales universos sonoros que requieren de una gran atención por parte del oyente.

EXTENDED, publicado el 20 de Septiembre de 2016, alberga seis temas de larga duración de gran belleza interpretativa a los sintetizadores y secuenciadores interpretados por Laurent, todo ello acompañado por un ritmo obsesivo e incesante de la batería de Tommy Betzler, quien colabora en este doble CD, disponible igualmente a la venta en formato físico desde la misma página de Bandcamp.

Resulta inevitable hacer la debida comparación con varios de los trabajos de Klaus Schulze o el Tangerine Dream más cósmico de su historia. Sin embargo, abstrayéndonos de esa comparativa, nos encontramos con un trabajo muy depurado, unas secuencias rítmicas poderosas y un alto nivel interpretativo. El amante al género de la música ambiental y electrónica basada en la famosa Escuela de Berlín, encontrará aquí buenas razones para seguir viajando mentalmente a través del espacio infinito con estas músicas espaciales generadas con sintetizadores analógicos y digitales.

"Soñamos con viajes por todo el universo: ¿el universo no está dentro de nosotros?" (Novalis)

Tracklist:

1. THE APPROACH [Extended Version] - 28:29
2. INTO THE SEQUENCE - 20:14
3. SOMEWHERE [Extended Version] - 23:14
4. VIBRATIONS [Extended Version] - 24:43
5. SOLITUDES LUNAIRES - 24:46
6. AU REVOIR - 21:57


domingo, 18 de marzo de 2018

Recomendación dominical: Rubén Álvarez - Pieces of Memories (2018)

El álbum de esta semana lo dedico a lo nuevo del multiinstrumentista Rubén Álvarez, recientemente publicado el pasado mes de Enero. Una delicia para los oidos, sobre todo para los amantes del rock progresivo instrumental. Lo podéis encontrar también en su página de Bandcamp y comprarlo online (desde 3 euros por un álbum en MP3 de alta calidad o FLAC), como así se tiene que ayudar a las nuevas promesas musicales de nuestro tiempo apoyando sus proyectos y trabajos.

domingo, 11 de marzo de 2018

Recomendación dominical: Pollard / Daniel / Booth - Volume 7 (2016)

Pollard, Daniel, Booth son los apellidos de tres músicos afines al mundo de la música electrónica: Brendan Pollard, Michael Daniel y Phil Booth. Los tres artistas, de origen británico, empezaron a trabajar por separado en el mundo de la música electrónica de la llamada Escuela de Berlín, a partir de finales de los años 90, hasta que a partir de 2008 convergieron sus carreras y decidieron unir sus fuerzas creativas hacia proyectos musicales más ambiciosos, publicando hasta la fecha actual siete discos, algunos de ellos grabados en vivo.

Brendan Pollard provenía de la formación Rogue Element; la banda estaba formada por dos amigos que tenían el mismo hobby: la música electrónica de la Escuela de Berlín, antes citada. Primero hubo una correspondencia de ida y vuelta y luego una serie de sesiones improvisadas con toda suerte de sintetizadores y secuenciadores. Ambos caballeros habían hecho algunas demostraciones y las grabaron en un primer cassette de música. Eventualmente, de esas 'jam sessions' saldría más tarde un primer álbum, llamado Storm Passage. Lo abordarían de forma más profesional y eso dio como resultado el álbum Premonition.

Del resto de componentes apenas existe alguna información digna de reseñar. En cualquier caso, este trío de músicos de síntesis están devolviendo a la actualidad un tipo de música que tuvo su mayor vigencia en los años 70 gracias a la influencia y el enorme talento y distinción demostrado por artistas de la talla de Tangerine Dream y su fundador más ilustre, el siempre recordado artista conceptual Edgar Froese, además de grandes maestros como Klaus Schulze, Deuter, Wahnfried y Manuel Göttsching. Normalmente, a esta forma de entender la música electrónica, se la conoce también como música espacial o cósmica. Es un género vago en el que la música sintética es liberada y transmitida de forma libre, sin narrativa ni letra, sin embargo, todos los que escuchan esta música saben exactamente de qué se trata. Muchas veces se realiza de forma totalmente improvisada y todos los que participan en estas 'jam sessions' entienden perfectamente cuál es su papel durante su desarrollo.


Tras sus seis diferentes aventuras vanguardistas dentro del género, Pollard, Daniel y Booth publican su último disco hasta la fecha: Volume 7 (duración máxima de 76' 01"); la interacción radiactiva de tres músicos que se escuchan entre ellos. Vinculado a los rincones más tranquilos de la mente, el Volumen 7 es una sucesión de estrenos en vivo con los cuales celebran magníficamente el poder de la imaginación.

Con dos canciones, una grabación hecha en vivo tiempo atrás y otra inédita, este lanzamiento encuentra a este trío en excelente forma. Un torrente de estados de ánimo impresionistas y niveles de energía intrincados. La preciosa soledad de los momentos oscuros de este álbum juegan un papel fundamental y forman un buen contrapunto a su juego de secuenciadores, de pulsos y tonos ominosos. Los sonidos en sí parecen tener una inteligencia independiente para mover la actividad oculta dentro de nuestras cabezas. Como sintetizadores de cuerpo completo, los tres instrumentistas hacen carreras melódicas empinadas contra una resaca de coros de Mellotron, cuerdas y metal. Los patrones de tono de baile hacen eco y avanzan en la precisión de la máquina.

Avanzando más en el espacio, las palpitaciones electrónicas de carrera se extienden a proporciones épicas: en una carga de creatividad destinada a electrificar la imaginación. Los verdaderos amantes y coleccionistas de música cósmica de la Escuela de Berlín deberían desear una copia de este Volumen 7 (y los seis anteriores), ya que su sonido y espíritu se conectan sólidamente con los valores nobles de este colectivo en constante crecimiento. La tecnología de la música puede parecer anticuada, pero la atmósfera que genera este conjunto permanece en el futuro cercano.

La producción monumental de Brendan Pollard, Michael Daniel y Phil Booth se puede remontar a través de las millas de circuitos dentro de un cerebro colectivo, al dominio fácil de su oficio, que proviene de sus muchos años de experiencia trabajando juntos. La noche puede tener mil ojos, pero mientras escuchas el trabajo de Pollard Daniel Booth parecería que tiene dos orejas... la tuya.

Hay otra realidad, una accesible solo a través del arte y la música... y puede ser que este trío realmente disfrute más del estado cerebral elevado que sus sesiones llevan a cabo, que las realizaciones musicales producidas por ellos. Sus 'jam sessions' son más que un simple ensamblaje de teclados. Son tres hombres actuando en un anhelo por lo trascendente.

Su estilo no es tan distinto al de otros grupos y artistas conceptuales dentro de la música de síntesis, pero si no lo habíais conocido hasta ahora, es un buen momento para ello.

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